Метро в городском масштабе – транспортная сеть, соединяющая между собой разные концы одного города. Торговая сеть «Метро» соединяет страны и континенты в масштабе планеты Земля. Объединяют их два общих параметра - скорость и доступность. Недавно станции межконтинентального «Метро» появились и в Москве.  Одна открылась рядом с ВДНХ, другая – недалеко от м. Октябрьское поле.  До конца 2002  года предполагается, что их появится еще четыре.

Компания «Metro Cash&Carry» была основана в Германии в 1964 году по инициативе профессора Отто Байсхама, а спустя три года ее деловыми партнерами стали компании «Franz Haniel & Ci и «Schmidt-Rurhenbeck. Это прогрессивное объединение заложило основу успешного бизнеса, и уже в 1968 году деятельность компании выходит за пределы Германии и активно расширяется по всему миру. В 1996 году сливаются вместе три компании - METRO Cash & Carry, Kaufhof Holding AG и Asko Deutsche Kaufhaus AG и образуют холдинг Metro AG, занимающий сейчас 3 место в мире среди ведущих торговых компаний. В настоящее время охват деятельности компании довольно велик - 350 торговых центров «Метро» предоставляют свои услуги профессионалам бизнеса в 21 стране мире. Среди них Австрия, Англия, Венгрия, Германия, Греция, Дания, Испания, Италия, Китай, Нидерланды, Франция и т.д. Двдцать первой страной в этом списке стала Россия.

Свою деятельность первый магазин  «Метро» в Москве начал 1 ноября 2000 года. Когда в летние месяцы бизнес-компании стали посещать его представители, предлагавшие стать клиентом нового супермаркета, особого энтузиазма это не вызывало. Очередной супермаркет – только и всего. Но как только он открылся, стало ясно, что это не так. «Метро» в российском варианте – это торговая площадь в 10 000 кв. м, 2000 поставщиков, производителей, дистрибьюторов и торговых фирм, 15 000 -ый ассортимент продовольственных и непродовольственных товаров и 400 сотрудников, большая часть из которых – вежливые улыбчивые продавцы. Рассчитан он только на профессиональных клиентов - представителей малого и среднего бизнеса, индивидуальных предпринимателей, коммерческие и некоммерческие организации. Одним словом, на всех тех, кто ценит свое время и умеет считать деньги.

Первое, что способно удивить даже самого искушенного покупателя – невероятный выбор товаров. Причем, все они складированы и хранятся с учетом новейших технологий и отвечают всем необходимым требованиям. Второе – низкие цены.  «Все под одной крышей» – гласит один из принципов работы «Метро». В это «все» входит любой товар от зубной щетки до новейших моделей компьютеров. Торговля ведется в розницу и оптом, и приобрести товар можно в любом количестве, будь то десятки бутылок «Мартини» или одна единственная кружка для шефа. Ценовая политика в «Метро» достаточно стабильна. За счет высокого товарооборота и, как следствие, снижения  операционных затрат, цены поддерживаются на низком уровне. А это, в свою очередь, обеспечивает огромный объем продаж. В «Метро»  – самообслуживание, так что любой заинтересовавший товар, можно изучать так долго, как это необходимо. Отличный выбор обеспечат лучшие производители, в случае сомнений помогут  продавцы-консультанты. Конечно же, здесь нет последних моделей от «Gucci», но одежда хорошего качества на каждый день вполне достойна внимания. При покупке техники тут же проверяется ее работоспособность и начинает действовать гарантийный талон. Если вдруг, по возвращении на фирму, окажется, что купленная кофеварка не соответствует цвету стен комнаты отдыха, можно легко обменять ее на другую или вернуть супермаркету в обмен на потраченные на нее деньги.

В отделе элитной алкогольной продукции - самые дорогостоящие напитки превосходного качества. Здесь своя касса, и соответственно, отдельный чек. Это удобно для тех, кто не хочет, чтобы о личных алкогольных пристрастиях и о потраченной на них наличности узнала главный бухгалтер. Здесь можно приобрести любимый виски от «Bacardi» и бутылочку шампанского «Martini» для супруги. Для тех, чьи вкусы менее изысканы, предусмотрен общий отдел спиртных напитков превосходного качества. Особенность продуктового отдела – не только богатейший выбор самых разных продуктов, но и оптовая продажа уже приготовленных всевозможных салатов, закусок, нарезок и пр. Так что устроить корпоративную вечеринку в офисе теперь проще простого. К приобретенным салатикам хорош будет свежий хлеб, выпекаемый прямо здесь же. Такое количество его сортов возможно разве что в специализированных магазинах. В этом же отделе - всевозможные булочки, кренделя, пирожные и прочее кондитерское роскошество.

Согласно другому принципу – «максимум удобства для посетителей» супермаркет обустроен. Огромная торговая площадь делится на просторные отделы, соединенные в четкой последовательности, так что ступая в его пределы можно быть уверенным – разыскивать рассеянного коллегу с помощью громкой связи или сотового телефона не придется. Удобное размещение товаров и возможность найти сразу все необходимое  позволяет не тратить лишнее количество драгоценного времени. Продвигаться по территории супермаркета лучше, толкая впереди себя внушительных размеров тележку. Ручных корзинок не предусмотрено – предполагается, что по мелочам здесь не размениваются. Обладатели постепенно заполняющейся огромной платформы автоматически попадают в разряд VIP клиентов – для них предусмотрена отдельная касса и соответствующие скидки. И если на первый взгляд кажется, что заполнить ее просто невозможно, то на практике частенько приходится менять на платформу обычную тележку. Единственное, пожалуй, чего супермаркету не хватает – небольшого кафе, где можно также недорого поесть, выпить кофе, обсудить сделанные покупки  и отдохнуть.

Стать клиентом «Метро» очень просто. Карточка покупателя выдается бесплатно при предъявлении документов, подтверждающих, что пришедший  – представитель юридического лица или индивидуальный предприниматель. Для ее получения в компьютерную базу вводятся  личные потенциального покупателя и банковские реквизиты компании. Чтобы ускорить процесс, можно заполнить форму через интернет. При желании, по специальной электронной почте «Метропочта» клиента супермаркета «Метро» будут регулярно информировать о пополнении ассортимента и предлагаемых скидках. Спецрассылка – информация по интересующей группе товаров.

Каждый день парковка рассчитанная на 1000 мест заполняется по меньшей мере наполовину, и каждый раз поджидающим своих хозяев автомобилям приходится хорошо потрудиться, чтобы довести все приобретенное до места назначения. И нет нужды сомневаться,  что путь  до «Метро» и обратно они еще не раз повторят.