По заказу журнала «Лиза». Опубликовано.



Татьяна караулила закипающий кофе, меланхолично постукивала фарфоровой ложечкой по ладони и в третий раз повторяла Ларе одно и то же:
- Что ты теряешь? Просто попробуй. Девять дней – это не срок. Зато будешь знать точно, нужен он тебе или нет. Проверено на практике, гарантия 100%.
Лара вздохнула и уставилась в окно. Целых девять дней не общаться с любимым мужчиной. Как это странно. Они с Олегом каждый день созванивались, переписывались, в выходные или в пятницу вечером обязательно встречались. С другой стороны, надо что-то делать. Они вместе уже полтора года, а он не решается на  ответственный шаг. Замуж не зовет, жить вместе не предлагает.
- Да ты пойми, дуреха, таких мужчин много, - говорила Таня, - Они живут своей жизнью, растрачивают себя на зарабатывание денег и реализацию бизнес-идей, занимаются спортом, в отпуск уезжают в горы, чтобы испытать себя на прочность. Женщины им нужны лишь как вишенка на торте. Они не жаждут заводить семью, детей. И вообще не думают об этом. Что ты в него вцепилась? Других что ли мало?
Мало! - хотелось сказать Ларе. Таких как он совсем немного. Внимательных, нежных, интересных. Живущих своей полноценной жизнью, а не пролеживающих на диване перед телевизором, проявляя извечное недовольство.
- Как я ему это объясню?
- Придумай что-нибудь! – Таня разлила кофе по чашкам с золотым ободком, - тебя отправляют в командировку, уезжаешь к бабушке в деревню, в конце концов, едешь в санаторий, в курортную зону и не хочешь, чтобы тебя беспокоили.
- И нигде нет ни мобильной связи, ни Интернета, ни голубиной почты. Зачем врать?
- Тогда скажи правду!
- Какую?
- Тебе нужна семья и мужчина, который смог бы позаботится о своей женщине и детях. Секс, отдых, общение – это, конечно, чудесно, но годы-то идут!
Лара отпила кофе и задумалась. Говорить правду было страшно. Ей казалось, Олег станет над ней посмеиваться, или вовсе уйдет. Скажет свою любимую фразу: «Ты все усложняешь». А потом добавит то, что говорят миллионы мужчин: я не готов, все не так просто, дай мне время. Она видела это в кино и не хотела повторения в жизни.
- Пойми только одно, - Татьяна положила ей на тарелку кусок торта, - эти отношения могут длиться годами. Когда он созреет, когда будет готов? И сколько тебе будет в это время лет? Он найдет другую – моложе, а ты будешь искать кого-то старше?
Эти рассуждения Ларе не понравились. Даже торт расхотелось есть. Она выпила кофе, попрощалась с подругой, пообещала подумать и поехала домой.
В воздухе пахло весной и переменами. Ларе казалось, они вот-вот наступят и тогда жизнь станет совсем другой: понятной и очень радостной.
От Олега пришла смс-ка: «Освободился раньше, хочу тебя увидеть. Встретимся?»
В парк, где он назначил свидание, она приехала первой. Села на лавочку около пруда и смотрела на проходящие мимо пары. Интересно, у нее одной проблема выбора – оставаться с мужчиной или нет? Все остальные знают точно, как жить и что делать? 
- Привет, я соскучился, - Олег подошел сзади, обнял и уткнулся носом в ее шею. – Не замерзла?
В этот момент Лара решилась.
- Нам надо поговорить.
В его глазах мелькнула искорка тревоги:
- Что-то случилось?
- Да.
Они шли по аллее, Олег молчал, ждал. А Лара все никак не могла подобрать слова.
- У меня к тебе просьба, - сказала она наконец, - обещай, что выполнишь.
- Как я могу обещать? – усмехнулся Олег, - я знаю, что ты не попросишь меня спрыгнуть с крыши или полететь на Луну, но…
- Ты мне доверяешь?
- Да.
- Тогда обещай, что сделаешь и не будешь задавать вопросов. Я объясню, зачем мне это нужно, но позже.
Он пожал плечами. Лара знала, что происходящее Олегу не нравится. Он, как умный человек, привык все понимать. Сложное делать простым, проблемы превращать в задачи. Она всегда этим восхищалась.
- Говори.
Лара набрала в легкие воздух и выпалила:
- Мы не будем общаться с тобой какое-то время.
Он заметно занервничал:
- Какое время – год, два, десять? Ты хочешь расстаться – скажи прямо, я пойму.
- Олег, мы не будем общаться ровно девять дней. Не звони мне, не пиши, не встречай. Потом я тебе все объясню.
- Ты здорова?
Лару словно ударило током. Этого она и боялась: он будет над ней смеяться.
- Ты хочешь сказать, не сошли ли я с ума?
- Да нет! – Олег обнял ее и прошептал на ухо, - я хочу сказать, у тебя ничего не болит? Может, ты ложишься в больницу на какую-нибудь операцию и скрываешь это от меня?
Она чуть не расплакалась: зачем им этот эксперимент? Может, стоило жить также и не думать ни о чем?
- Я здорова. Так надо. Потом расскажу.
- Когда час икс?
- С завтрашнего дня.
Они еще гуляли, потом ужинали в маленьком итальянском ресторанчике. Олег был задумчив:
- Знаешь, так странно, - сказал он ей, - я словно провожаю тебя куда-то. Далеко и очень надолго. Ты вернешься?
Она кивнула: вернусь.
Он довез ее до дома, остановился около подъезда:
- Сегодня десятое, двадцатого я позвоню.  
Они попрощались. Время пошло. Теперь ей нельзя ему звонить, писать, и даже думать о нем нельзя.
- Что мне делать, если я буду о нем вспоминать? – спросила она Татьяну, когда та ей позвонила.
- Отвлекайся, считай слонов. Главное, заполни свою жизнь максимально, чтобы ни минуты не было свободной.
Лара составила расписание. Утром бассейн или фитнес, днем работа, вечером встречи с подругами или друзьями, поход в театр, кино или на выставку, в выходные – поездка за город, шоппинг, гости. Вот и посмотрим, как она будет теперь жить.
Мучение началось прямо с утра следующего дня. Лара проснулась и вспомнила об Олеге. Собиралась в бассейн и снова его вспоминала. Бежала на работу и думала о нем. Слонов считать она пыталась, когда перевалило за два миллиона, бросила. Все равно не помогает.
Прошел день, за ним другой. По телефону звонили только подруги, смс-ки присылали они же, по почте приходили письма исключительно деловые. Ларе казалось, она переживает невероятную потерю. Ей хотелось набрать его номер и сказать: «Олег, это все глупости! Давай никогда больше не будем расставаться!» Вечерами телефон приходилось выключать, чтобы не сорваться.
Жизнь действительно была насыщенной. Кино и спектакли великолепными, выставки заставляли восхищаться и задумываться, друзья радовали теми событиями, что происходили у них в жизни. Но чего-то ужасно не хватало. Вернее, кого-то. Забыть об Олеге так и не получалось.
- Терпи, - говорила Татьяна, - жди. Не надо торопиться.
Ночью восьмого дня Лара проснулась словно от толчка. В голове была абсолютная ясность: ей нужен этот человек.  Надо просто поговорить и объяснить все, что с ней происходило. Девятый день был абсолютно спокойным. Она знала, что завтра Олег позвонит и они обо всем поговорят. Ей казалось, она проснется, а в ее телефоне новое сообщение: «Ты наигралась? Мы можем увидеться?» Засыпая, она улыбалась.
С утра смс-ки не было. Днем тоже. Ни звонков, ни писем. Вечером Лара в слезах позвонила Татьяне:
- Что мне теперь делать? Может, он вообще нашел другую?
-  Если это так, скажи спасибо, что ты теряла с ним больше времени. Мужчина, который не может пережить девятидневную разлуку, никому не нужен.
- Ладно, буду звонить сама.
Абонент оказался временно недоступен. Лару бросило в дрожь: только бы ничего не случилось!
Она вызвала такси и поехала к нему домой. Стучала в дверь, звонила - никого.
Без сил она привалилась к стене. Вот уж действительно, доигралась. Что теперь делать?
Вышла на улицу и села на лавочку около подъезда. Сейчас она встанет, пойдет к дороге, поймает машину и поедет домой. Ляжет спать, а дальше как в сказке – утро вечера мудренее. Все как-нибудь объяснится.
Около трассы она подняла руку. Машины проносились мимо, почему-то никто не останавливался. И вдруг она услышала свое имя:
- Лара?!
За ней стоял Олег со спортивной сумкой и рюкзаком. Загорелый, бородатый и какой-то растрепанный.
Она хотела что-то сказать, объяснить, рассказать, но слова почему-то сбились в комок и застряли в горле.
- Пойдем, надо поговорить, - он взял ее за руку и повел в подъезд. Дома он сварил кофе и пошел в ванную:
- Ты пей, я сейчас.
Когда затих шум воды, Лара подошла к двери и спросила:
- Где ты был?
- В Гималаях.
Ей вдруг стало смешно:
- А что ты там делал?
Дверь распахнулась. Олег, чисто выбритый, с мокрыми волосами и в банном халате, стоял на пороге.
- Старался не думать о тебе.
- Получилось?
Он обнял ее:
- Нет. И не хочу, чтобы получалось. Так что это было?
Лара вдохнула его запах, закрыла глаза и прошептала:
- Потом расскажу. Уже не важно…